Steve Reich

28 noviembre 2009 at 4:48 (minimalismo) ()

Daniel Variations & Variations for Vibes, Pianos & Strings

Este trabajo de Steve Reich me impactó, poco a poco estoy entendiendo esa frase de “Steve Reich warped my fragile little mind”. Esta obra, llamada así en memoria de Daniel Pearl el periodista judío que en el 2002 fue asesinado por radicales Islamistas, fue terminada en el 2006 y la encargó el padre de Pearl para la fundación Pearl y fue estrenada el mismo 2006 como parte de la retrospectiva de la obra de Reich en su cumpleaños no. 70.

Daniel Variations está compuesta para dos voces siendo una soprano y un tenor, cuatro pianos, clarinetes, cuarteto de cuerdas y algunos instrumentos de percusión (asi es, otra vez marimbas). Está dividida en cuatro movimientos, en el primer y tercer movimientos utiliza textos bíblicos del Libro de Daniel y algunas palabras del mismo Daniel Pearl; el movimiento armónico entre los distintos ensambles instrumentales es la clave de esta obra y se vuelve muy rica para escucharla y diferenciar las distintas repeticiones y los cambios de figuras rítmicas en las voces.

El archivo que les pongo aquí también tiene otra obra llamada Variations for Vibes, Pianos & Strings, esa es del 2005 y es una interesante obra en forma de danza para tres cuartetos de cuerda, cuatro vibráfonos y dos pianos. Se sabe que es una danza ya que tiene tres movimientos, el primero es rápido, el segundo es lento y el tercero es rápido, esta característica es notable de las Suites las cuales son formas musicales compuestas por muchas danzas; claro que al escuchar una danza minimalista puede causar un cortocircuito mental ya que si las comparamos con Suites Barrocas, Clásicas o Románticas es muy difícil apreciar la parte de “danza” pero recordemos que para apreciar del todo una forma musical tenemos que verla desde su punto filosófico del que parte (en este caso ya hablamos con anterioridad las bases del minimalismo).

Si ya bajaste “Come Out” de Reich, publicado hace unos dias en este tu blog, entonces ahora te aseguro que la música del compositor se te hará mucho mas digerible y fácil de entender. FELIZ FIN DE SEMANA :D.

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Philip Glass

24 noviembre 2009 at 1:10 (minimalismo, opera) ()

Einstein on the Beach

 

CD 1

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CD 3

 

Philip Glass es otro de los compositores minimalistas, es uno de los mas famosillos de toda la bola sobre todo por su trabajo en el campo de música para películas, ya hace algunos ayeres publiqué por acá su trabajo para la película El Ilusionista, aunque ese soundtrack no muestra mucho de su estilo como minimalista.

Pues bien, he aquí la ópera Einstein en la playa estrenada en julio de 1976, obviamente escrita y orquestrada por Philip Glass, también participó el director Robert Wilson en algunos detalles del diseño de la puesta en escena y también fue el director dentro del teatro cuando fue estrenada. La obra contiene algunos escritos del poeta Christopher Knowles, Samuel M. Johnson y la coreógrafa/bailarina Lucinda Childs, sin embargo el libreto es algo que trataremos mas adelante.

Esta ópera pertenece (o medio pertenece) a una trilogía que Glass dedicó a personajes cuya vida cambio el rumbo de la historia, en esta obviamente el personaje central es Einstein, después le siguió Satyagraha vagamente basada en Gandhi y la que cerró la trilogía fue la ópera Akhnaten basada en el faraón Amenhotep IV.

Esta obra tiene un ligero giro en su estructura, Glass no quería estropear la figura histórica de Einstein al meterlo en algún tipo de trama, a su vez Wilson compartió esta idea ya que ambos pensaban que debía mostrarse al personaje de manera que el público hiciera su propio argumento y conexión haciendo la interpretación de la ópera un acto de subjetivismo puro. Entonces, ¿que carajos hacer con el libreto?, pues decidieron que los cantantes pronunciaran números, el nombre de las notas y algunos pequeños fragmentos de poemas de los autores ya antes mencionados. Curiosamente, esto de usar figuras musicales y números como libreto quedó perfecto ya que combina con el legado de Einstein hacia la humanidad, es decir en los números.

Notarás que en el mp3 aparecen varios archivos con nombres raros, por ejemplo “Knee”, pues Glass utilizó estas “escenas” de la obra como unión entre un acto y otro, es decir las escenas tituladas “Knee” son interludios que al igual que las rodillas sirven de conjunción entre una parte y otra. Las tres escenas principales: Train, Trial y Spaceship, aluden a las hipótesis de Einstein acerca de su teoría de la relatividad y la teoría del campo unificado.

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John Adams

21 noviembre 2009 at 4:45 (minimalismo, opera) ()

Nixon en China

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Cd 2

Cd 3

 

Si a estas alturas la música minimalista te parece extraña, espera a que escuches la ópera minimalista.

“Nixon in China” es una ópera de tres actos terminada en 1987 por el compositor gringo John Adams con libreto de Alice Goodman. El tema, como lo dice el título, es la visita del expresidente estadounidense Richard Nixon a China ocurrida en 1972; en esta visita Nixon conoció a Mao Zedong y otros oficiales chinos.

La Academia de Música de Brooklyn, la Houston Grand Opera y el Centro de Artes John F. Kennedy encargaron la ópera a Adams y se estrenó el 22 de octubre de 1987 precisamente en el Houston Grand Opera.

La temática envuelve a seis personajes: Nixon, su esposa, su traductor y consejero Henry Kisinger y Jiang Qing, Mao Zedong y su consejero cercano Zhou Enlai. Los títulos de cada escena son bastante específicos acerca de lo que ocurre con los diálogos, en el primer acto se desenvuelve en la llegada de Nixon a China y los acontecimientos cercanos a dicho suceso, el segundo acto se enfoca directamente a la esposa Pat Nixon y un tour que se avienta alrededor de China y el último acto trata acerca de la última noche que pasan en China y como reflexionan los personajes acerca de su pasado.

La música es minimalismo a todo lo que da, sin embargo la música de Adams se diferencía sustancialmente del demás minimalismo por su constante juego con dinámicas musicales mas elaboradas y ricas en movimiento armónico y velocidad rítmica, las partes etiquetadas como “beginning” en el mp3 son el equivalente a las oberturas de una ópera de otros periodos, o sea la parte instrumental que da inicio al acto o a la escena y que suponea una cálida bienvenida a la escena, en la obertura del primer acto las cuerdas establecen una especie de “escalerita” muy agradable y los demás instrumentos hacen otra figura rítmica en la que algunos instrumentos acompañan las notas de las cuerdas y otros se limitan a repetir su parte. Cuando los diálogos entran a escena se vuelve bastante interesante, yo nunca había escuchado ópera minimalista y esta se lleva las palmas por su creatividad y la manera tan compleja de entrelazar el tema con la música e incluso hay pequeñas partes corales.

Y así como en las obras minimalistas los elementos se van agregando en el clímax, en esta ópera sucede lo mismo e incluso las distintas ideas esparcidas a lo largo de cada escena se suman en algunas otras escenas, abre bien tus oidos y dale una escuchada.

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Arvo Pärt

16 noviembre 2009 at 16:55 (minimalismo) ()

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De Profundis, Seven Magnificat Antiphones, Magnificat y Beatitudes

Arvo Pärt es otro de los compositores minimalistas mas importantes, lo conocí gracias a la talentosísima soprano mexicana Sheila López, me recomendó escuchar su Spiegel im Spiegel y desde entonces estoy muy agradecido de haber conocido a tan talentosa y bella mujer. La obra de Arvo Pärt se le suele clasificar en varios periodos pero todas siempre tienen el propósito de tocar la parte humana que no podemos explicar, llámese espíritu, alma o mente.

Las obras del disco son:

De Profundis es un trabajo magnífico para coro de voces masculinas, es decir tenor, contra-tenor, barítono y grave, también para órgano y precusión. La terminó en 1980 y algunos textos están cantados en latín, basados en algunos salmos bíblicos; al ver los nombres de cada sección nos damos cuenta que se trata de una misa ya que tiene partes como el Kyrie que es algo así como Gloria a Dios, Gloria, Credo etc. Para Arvo Pärt, la voz humana es el instrumento perfecto y en esta obra la música recuerda mucho a la música coral medieval y renacentista pero con la bella intervención del minimalismo (y las características que mencionábamos en el post anterior), este estilo medievalón cuasi-minimalista fue llamado por Pärt como “tintinnabuli” y se basa en que una voz canta tres notas de algún acorde de preferencia mayor y la otra voz se mueve de manera diatónica creando un efecto musical de velocidad lenta y al igual que las obras de Reich al final se acomodan en una sola linea.

Seven Magnificat Antiphons se terminó en 1988, está cantada en alemán; es considerada como una de las obras maestras de Tintinnabuli, esta obra también es coral y está basada en los rezos llamados Antiphons de la liturgia Cristiana, estos rezos creo que se hacen dias antes de la pascua en las horas de la tarde o algo así la neta no estoy muy enterado de los rituales cristianos ortodoxos. La obra coral es exquisita y sorprendentemente cálida, el color que nace de la música de esta obra provoca un estado de atemporalidad debido a que al fondo se utiliza una base drone, es decir una nota que se mantiene a lo largo de toda la pieza y que sirve como referencia tonal para los demás instrumentos, en este caso las demás voces del coro.

Magnificat es parecida a la anterior pero es otra obra, también hace uso de drones (en Sol y en Do) y es para coro mixto. Está cantada en latín y está basada en textos de salmos de los que tampoco tengo idea de que hablan; tiene un color un poco mas oscuro pero en el sentido misterioso o al menos eso me provoca, sin embargo sigue siendo de esas obras cuya finalidad es poner al escucha en un estado de no-tiempo en la búsqueda de tranquilidad espiritual.

Beatitudes es para coro o  solistas y órgano, la terminó en 1990 y está cantada en inglés, basada en los textos bíblicos de San Mateo 5, 3-12. Las beatitudes son las bendiciones que supuestamente Cristo le dió a sus discípulos en “El sermón de la montaña” de Mateo y “El sermón de la montaña” de Lucas; básicamente habla de lo que pasará con la gente buena onda después de que mueran, dice que:

* Para el pobre, de él será el reino de los cielos

* Para los que sufren, serán confortados

* Al hambriento, lo van a llevar al McDonalds del cielo

* Y a los que fueron perseguidos o ejecutados por buscar causas justas, también se les entregará el reino de los cielos.

Supongo que estos últimos y los pobres van a entrar en conflicto cuando vean que van a tener que compartir su premio.

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Steve Reich

16 noviembre 2009 at 1:34 (minimalismo) ()

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Vol. I de su boxset titulado “EARLY WORKS”

 

Steve Reich se está convirtiendo en uno de mis idolazos, de hecho la música minimalista rápidamente se ganó mi corazón cuando escuché poquito de la obra de Arvo Pärt y con la hermosa Sinfonía no. 3 de Gorecki, sin embargo las raices de estos compositores se encuentran en las obras de un grupo de compositores estadounidenses que en los años 60 comenzaron el movimiento musical conocido como minimalismo, basado en las mismas estructuras del minimalismo arquitectónico pero aplicado en la música, es decir música que carece de elementos ornamentales complejos, la obra “In C” (es decir En Do) de Terry Riley es considerada como la primera obra musical minimalista, las características principales del minimalismo son:

* Repetición, loop o secuencia

* Suma de elementos sonoros en el desarrollo de la obra, se agregan gradualmente

* Casi nulo movimiento armónico

* Ecstasys o punto cumbre.

Steve Reich nació el 3 de octubre (dia de San Gerardo xD) de 1936 en Nueva York, sus padres se divorciaron y pasó mucho tiempo entre Nueva York y California; a los 14 años comenzó a estudiar música académica después de escuchar música del periodo barroco y periodos anteriores, así como música del siglo XX, después estudió percusiones con Roland Kohloff con el propósito de tocar Jazz, después estudió en la universidad de Cornell y se graduó en Filosofía. Un año después estudió composición de manera privada con Hall Overton y después entró a Juilliard para trabajar con William Bergskma y Vincent Persichetti, después asistió al colegio de Mills en Oakland California, donde estudió con los mismísimos Luciano Berio y Darius Milhaud, este último integrante del famoso grupo de los Seis de Francia (creado por Erik Satie) y ganó su maestría en composición. Su obra es parte fundamental del minimalismo junto con Terry Riley, Phillip Glass, John Adams, Arvo Pärt y Henryk Gorecki, también son considerados minimalistas en cierto nivel Cartel Burmwell y Yann Tiersen (wtf).

El disco contiene:

Come out (1966). De los famosos “experimentos” con cintas magnéticas y discuros, sale el enigmático Come Out. Se dice que este trabajo se le encargó a Reich para interpretarse en una especie de fiesta que se llevó a cabo debido al juicio que se “re-realizó” al grupo llamado “Los seis de Harlem”, seis muchachos acusados de asesinato en los disturbios de Harlem de los cuales solo uno había sido culpable. Se le encargó a Reich la obra y se le dió absoluta libertad creativa, Truman Nelson fue el que encargó la obra y le entregó a Reich una serie de cintas que contenían grabaciones de los testimonios de los muchachos implicados en el juicio.

Utilizó la cinta de Daniel Hamm, uno de los involucrados e inocente, en la cinta Hamm dice “i had to like, open up the bruise and let some of the blood bruise come out to show them” refiriéndose a que tuvo que herirse a sí mismo un poco para que los policías le brindaran atención médica, la cual le querían negar alegando que sus heridas no parecían lo suficientemente profundas; Reich re-grabó la parte que dice “come out to show them” y las toca al unísono al principio y poco a poco se van desfasando (toque característico de la música de Reich en su primera etapa), lentamente las dos voces se convierten en una especie de efecto reverb como de doble eco, después en algo así como un canon, después las dos voces se convierten en cuatro dejando un mensaje incomprensible solo con el ritmo y el tono de la voz.

Piano phase (1967). Esta obra es para dos pianos pero también puede tocarse en dos marimbas. Esta obra es el primer intento de Reich de utilizar su técnica de “doble faseo” de sus obras Come out y de It’s Gonna Rain pero esta vez aplicado en los instrumentos en vivo, los trabajos de faseo de Reich generalmente tienen dos lineas musicales idénticas las cuales empiezan tocando al mismo tiempo y de manera sincronizada, pero lentamente se desfasan cuando una toca ligeramente mas rápido que la otra. En esta obra tiene a dos pianistas tocando la misma secuencia y al poco tiempo uno toca mas rápido de manera que cuando el primero toca la primera nota el segundo pianista está tocando la cuarta o segunda nota y después se regresa a la velocidad anterior, logrando un extraño efecto musical. Después de hacer distintas variaciones de la dinámica anterior, ambos pianistas terminan al unísono.

It’s Gonna Rain (1965). La misma idea que Come Out, la fuente de It’s Gonna Rain es un discurso de un predicador religioso afroamericano llamado Brother Walter, en el que habla acerca del apocalipsis. Ese discurso fue grabado en San Francisco en el Union Square; la obra empieza con la historia de Noé y las repeticiones comienzan cuando dice “it’s gonna rain”, según leí por ahí dicen que este descubrimiento surgió debido a las fallas tecnológicas de aquella época ya que Steve Reich usó dos grabadoras Wollensak con la misma grabación, una de ellas perdió sincronía con la otra y Reich empezó a experimentar con los diferentes cambios de faseo y al final las alineó de nuevo, como podemos ver por las fechas un año mas tarde realizó Come Out.

Four Organs (1970). Para cuatro órganos electrónicos y maracas, los cuatro órganos exponen un acorde de Re, Mi, Fa#, Sol#, La y Si con un La de bajo, después poco a poco se va diseccionando el acorde y la duración del mismo aumenta poco a poco, empezando en algo parecido a un compás de 1/8.

La música minimalista tiene otros matices que apreciar, un buen maestro y amigo me dijo que para apreciar la música en su totalidad primero tenemos que escucharla sin utilizar los juicios de valor que le damos a la música que ya nos gusta con anterioridad, el minimalismo es música de nuestro tiempo y es muy atacada por su aparente falta de sentido, sus elementos como la repetición son considerados aburridos y nefastos, sin embargo te invito a que le eches una escuchada ya que los siguientes trabajos que iré publicando con el paso del tiempo están basados en estas primeras obras de Reich, trabajos como el de John Adams o el de Phillip Glass, incluso las magníficas obras de Arvo Pärt y Hénryk Gorecki.

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:O

7 noviembre 2009 at 23:26 (Uncategorized)

Como lo habrás notado ha pasado algo de tiempo desde la última publicación, en este momento estoy haciendo una lista de los 100 discos que mas me gustaron de la década comprendida entre el 2000 y el 2009, por lo que me ha faltado tiempo de compartir por acá pero mañana pondré mucha mas música minimalista y un poco de nacionalismo, y romanticismo :D

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